Areia – A Comódite do Século 21 ?

A areia é o segundo recurso natural mais utilizado atrás da água.

A areia é o segundo recurso natural mais utilizado atrás da água. É de grande importância na indústria da construção. À medida que a urbanização se espalha pelo mundo, são necessários mais materiais de construção para construir infraestrutura nas áreas urbanas. As previsões para o ano de 2019 do Conselho de Política Empresarial Global da AT Kearney afirmam: “Dois terços do material de construção são concretos, que são compostos por dois terços de areia”. Mas não apenas a indústria da construção depende fortemente de um suprimento constante de areia, mas também o processo de fraturamento precisa de muita areia para extrair petróleo ou gás. Portanto, o Business Insider argumenta que a areia se tornará a mercadoria do século XXI e a moldará de maneira semelhante ao petróleo no século XX.

Normalmente, a areia é fornecida por fontes locais, uma vez que os custos de transporte representam 70% dos custos totais no comércio internacional de areia. No entanto, recentemente, alguns países tiveram que importar a mercadoria para atender às suas demandas domésticas. Famosamente, os Emirados Árabes Unidos importam toneladas de areia da Austrália para concluir seus projetos de infraestrutura. As importações de areia do Catar somam US $ 6 bilhões a cada ano. Além disso, o Vietnã espera ficar sem areia em 2020 e depois se tornar um importador de areia. A escassez de areia em certas regiões leva a aumentos nos preços da areia em todo o mundo. Na Índia, a escassez levou a um aumento de 100 a 150 por cento nos preços da areia em dois anos. Os preços de cimento e concreto subiram quase 70% nos últimos 14 anos nos EUA. Especialmente nos mercados emergentes, onde a urbanização galopou nos últimos anos, os preços mais altos pressionam as empresas de construção. Os preços crescentes também chamaram a atenção de grupos criminosos, a chamada máfia da areia. Eles ilegalmente extraem areia em praias, ilhas e leitos de rios e depois a vendem no mercado negro.

Além disso, a mineração (ilegal) ou areia leva a várias questões ambientais. Em primeiro lugar, os habitats naturais para animais e plantas ameaçadas de extinção são destruídos. Em segundo lugar, as inundações ficam piores quando a areia é removida na área. Em terceiro lugar, as piscinas de água parada criadas pela extração de areia contribuem para a disseminação da malária e de outras doenças. Essas consequências podem ser descritas como “tragédia dos comuns”. Como a areia é principalmente desregulada, os operadores tendem a obter lucros máximos sem levar em consideração efeitos externos ou sua exploração. Portanto, os cientistas argumentam que a extração de areia deve ser monitorada de perto. Grupos ambientalistas, como o Greenpeace, argumentam que os regulamentos precisam ser elaborados e aplicados. Isso poderia levar a mais estabilidade ambiental. Além disso, permitiria um desenvolvimento econômico mais estável. No entanto, até agora, quase não houve ações para regular as atividades de mineração de areia que disparam os céus e suas consequências.

É mais promissor investir em empresas que produzem areia ou fazem parte da cadeia de fornecimento de areia, por ex. produtores de cimento ou areia fraturada.

Investindo na areia

Investir na areia não é tão fácil quanto investir em outras commodities. Embora, no total, entre 15 e 20 toneladas de areia sejam usadas em todo o mundo a cada ano, quase não existem opções de investimento para a areia. Outras mercadorias são negociadas globalmente usando contratos futuros e outros instrumentos financeiros. A falta de um mercado global de areia se deve ao seu alto peso comparado ao seu custo, o que torna a movimentação e a falha bastante caras. Portanto, para se beneficiar da areia como uma mercadoria, é mais promissor investir em empresas que produzem areia ou fazem parte da cadeia de fornecimento de areia, por exemplo, produtores de cimento ou areia fraturada. Os possíveis investimentos nesse campo podem ser a US Silica Holdings, a Vulcan Materials Company, a Martin Marietta Materials, a Fairmount Santrol Holdings e a Cemex.

Conforme descrito acima, a areia registra um aumento nos preços em todo o mundo. Além disso, como a urbanização é uma das principais tendências deste século, a demanda aumentará ainda mais nos próximos anos. Além disso, os substitutos da areia geralmente são mais caros que a areia e, portanto, a areia parece ser um investimento seguro. No entanto, existe a ameaça de que os reguladores possam elaborar regras mais estritas sobre extração ou areia, o que pode levar a custos de produção mais altos. Em suma, a areia tem potencial para se tornar a mercadoria do século XXI. No entanto, a partir de agora, os investidores precisam ser mais criativos se quiserem investir na areia como uma mercadoria. Além disso, é questionável se haverá um mercado global de areia como os de outras commodities. Hoje em dia, a areia é simplesmente muito pesada para ser transportada por um preço razoável.

Links Relacionados:
  • Link 1 – A global sand shortage could cause damaging effects to our rapidly urbanizing world ( BUSINESS INSIDER )
  • Link 2 – A looming tragedy of the sand commons ( SCIENCE MAGAZINE )
  • Link 3 – Sand depletion ( GREENPEACE )
  • Link 4 – Is the world running out of sand? The truth behind stolen beaches and dredged islands ( THE GUARDIAN )
  • Link 5 – Prediction #7, A sand shortage will grind the gears of the global construction industry. ( GBPC )
  • Link 6 – Demand for Frac Sand and Concrete Drives Scarcity ( INVESTOPEDIA )

Fonte: Sand – The Commodity of the 21st Century? – Risk Magazine

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